GÉNESI DEL LLIBRE (extret de la sitte officiel du petit prince).

Era l’any 1942. En un sopar amb el seu editor nord-americà Eugene Reynal, com de costum Saint-Exupéry
dibuixa sobre les estovalles personatges inventats, entre ells un homenet. Seduït per aquesta
silueta de nen alat, Reynal li proposa escriure un conte per a nens, que publicaria per Nadal.

dibuix-original

També s’explica que aquesta proposta l’hauria formulat Elisabeth, l’esposa d’Eugene Reynal.
D’acord amb altres fonts, Saint-Exupéry considerava des de feia ja set anys escriure un conte. El personatge principal seria un nen …, potser el seu germà François al que tant estimava, al qual havia perdut molt jove, i al qual nomenava en aquells temps, en els seus jocs, «el rei sol» … D’aquí a convertir-lo en Petit Príncep …

Per consell del seu amic Paul-Émile Victor, Saint-Exupéry compra llapis aquarel·la i deixa la jungla
urbana per instal·lar-se en un casalot de Long Island. Situada aquesta casa a la badia de Eaton’s Neck, a Long Island, la casona Bevin House li permet treballar en pau durant el dia i, sobretot, de nit, de vegades fins a l’alba. Allà escriu El Petit Príncep i realitza totes les il·lustracions.

L’escriptor pren la ploma un cop caiguda la nit, amb intens reforç de cafè i cigarrets. Traça l’odissea del seu Petit Príncep. Enmig de la nit truca per telèfon als seus amics per conversar i demanar-los la seva opinió. De vegades els demana que posin per als seus dibuixos. El fill del filòsof De Konnick li hauria servit de model per a algunes actituds, el boxer de Sylvia Reinhardt per a un tigre i el caniche d’un amic per al famós be. Esgotat de vegades, Saint-Exupéry s’adorm sobre el seu escriptori.

El llibrelittleprince

Saint-Exupéry treballa en el seu Petit Príncep tot l’estiu i part de la tardor de 1942. En acabar l’any lliura el manuscrit al seu editor. Eugene Reynal ho fa traduir i publica simultàniament la versió original i la traducció anglesa el 6 d’abril de 1943, en el moment en què Saint-Exupéry deixa Estats Units per anar a unir-se a Algèria amb les Forces Franceses Lliures. La primera edició francesa del Petit Príncep serà publicada en 1946 per les Edicions Gallimard, després de la mort de l’autor.